20 avril 2024

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Djamel Belmadi : « Aborder la CAN 2021 avec ambition »

Le sélectionneur de l’équipe nationale de football Djamel Belmadi, a déclaré jeudi que l’Algérie, tentante du trophée, allait aborder la Coupe d’Afrique des nations CAN-2021 (reportée à 2022, ndlr) au Cameroun (9 janvier – 6 février) « avec ambition », non sans cacher son objectif d’aller chercher un deuxième trophée de rang.

« Nous sommes tenants du trophée. Nous allons aborder la compétition avec ambition, parce que nous voulons rendre notre peuple heureux. Nous avons vu la joie retrouvée avec cette Coupe Arabe. La CAN (2019, ndlr) était plus à notre portée que la Coupe du Monde, nous l’avons gagnée pour la première fois depuis 1990. On a clairement envie de remplir cette vitrine, de ramener des titres« , a indiqué le coach national en conférence de presse tenue à Doha, en marge du stage précompétitif des « Verts » en vue du rendez-vous continental.

En prévision de la CAN-2021, les Algériens disputeront deux matchs amicaux à Doha : samedi face à la Gambie et mercredi devant le Ghana, avant de s’envoler le jeudi 6 janvier à Douala à bord d’un vol spécial.

« Ce n’est pas tous les jours que nous allons loin en CAN, y compris chez les jeunes. Aller en demi-finale, ce serait super, mais ce n’est pas un titre. Moi, je veux des titres. Aujourd’hui, j’ai faim de titres, envie qu’on respecte mon pays. Quand on voit notre drapeau pendant la Coupe Arabe, ce n’est pas du nationalisme bête et méchant, c’est l’envie de nous voir tout en haut. Cette flamme-là m’anime« .

Considérée comme l’équipe à battre, l’Algérie aura fort à faire face à la rude concurrence des autres cadors du continent, tels que le Sénégal, vice-champion d’Afrique, le Cameroun, pays hôte, ou encore le Nigeria, demi-finaliste de la dernière édition.

« La pression du tenant du titre ne peut être que positive. Tu fais tout pour arriver à un certain niveau ou à un certain statut pour t’écrouler ensuite? Non!. Pour nous battre, il va falloir souffrir. Nous, nous ne lâcherons rien jusqu’au bout. Vaut-il mieux être le favori ou l’équipe que personne ne considère. Quand je suis arrivé, c’était la deuxième hypothèse« , a souligné Belmadi.

Et d’enchaîner sur le même sujet : « Tout le monde va vouloir nous faire tomber, encore plus la Côte d’Ivoire qui est d’ores et déjà non qualifiée pour la prochaine Coupe du Monde. Ils vont vouloir gagner cette CAN, nous, nous allons assumer. Nous voulons rester haut, nous voulons rester forts ».

APS